Côté obscur du soja

Le côté obscur du soja.

par Mary Vance

En tant que personne soucieuse de sa santé, j’ai passé de nombreuses années à suivre un régime végétarien. J'ai pris le temps de planifier et d'équilibrer les repas comprenant des produits tels que du lait de soja, du yaourt de soja, du tofu et des galettes de poulet. J'ai examiné les étiquettes à la recherche de mots que je ne pouvais pas prononcer. Parfois, un ou deux apparaissaient. Isolat de protéine de soja ? Super! Ils ont isolé la protéine du soja pour la rendre plus concentrée. Protéine de soja hydrolysée ? Je n’ai jamais réussi à rationaliser celui-là, mais je n’étais pas trop inquiet. Après tout, en 1999, la Food and Drug Administration (FDA) a approuvé l'étiquetage que j'ai trouvé sur presque tous les produits à base de soja que j'ai achetés : « Les régimes pauvres en graisses saturées et en cholestérol, comprenant 25 grammes de protéines de soja par jour, peuvent réduire le risque de maladie cardiaque. ' Les ingrédients à base de soja n'étaient pas seulement sûrs, ils étaient également bénéfiques.

Après des années à consommer diverses formes de soja presque quotidiennement, je me sentais raisonnablement en forme, mais à un moment donné, j'avais arrêté d'avoir mes règles. Je n'arrivais pas à comprendre pourquoi mon estomac était si bouleversé après avoir mangé des edamame ou pourquoi j'étais souvent de mauvaise humeur et ballonné. Il ne m'est pas venu à l'esprit à l'époque de remettre en question le soja, protecteur du cœur et aliment miracle.

Lorsque j’ai commencé à étudier la santé et la nutrition holistiques, je n’arrêtais pas de courir des risques associés à la consommation de soja. Perturbation endocrinienne ? Vérifier. Des problèmes digestifs ? Vérifier. J'ai étudié les effets délétères du soja sur la thyroïde, la fertilité, les hormones, la libido, la digestion et même son potentiel à contribuer à certains cancers. Pour chaque étude démontrant un lien entre le soja et la réduction du risque de maladie, une autre surgissait pour contester ces allégations. Ce qui se passait?

«Les études montrant le côté sombre du soja remontent à 100 ans», explique la nutritionniste clinicienne Kaayla Daniel, auteur de The Whole Soy Story (New Trends, 2005). « L'allégation de santé approuvée par la FDA en 1999 a plu aux grandes entreprises, malgré des preuves massives démontrant les risques associés au soja et malgré les protestations des meilleurs scientifiques de la FDA. Le soja représente une industrie de 4 milliards de dollars [américains] qui a porté ces allégations de santé à la banque. En plus de favoriser la santé cardiaque, selon l'industrie, le soja peut atténuer les symptômes associés à la ménopause, réduire le risque de certains cancers et abaisser les niveaux de LDL, le « mauvais » cholestérol.

Des études épidémiologiques ont montré que les Asiatiques, en particulier au Japon et en Chine, ont une incidence plus faible de cancer du sein et de la prostate que les Américains, et nombre de ces études attribuent le mérite à un régime alimentaire traditionnel comprenant du soja. Mais les régimes asiatiques comprennent de petites quantités – environ neuf grammes par jour – de produits à base de soja principalement fermentés, tels que le miso, le natto et le tempeh, ainsi que du tofu. La fermentation du soja crée des probiotiques bénéfiques pour la santé, les bonnes bactéries dont notre corps a besoin pour maintenir son bien-être digestif et général. En revanche, aux États-Unis, les collations ou les shakes transformés à base de soja peuvent contenir plus de 20 grammes de protéines de soja non fermentées par portion.

«Il existe des informations importantes sur les valeurs protectrices du soja contre le cancer», déclare le nutritionniste clinicien Ed Bauman, directeur de la clinique Bauman à Sébastopol, en Californie, et directeur du Bauman College. Bauman met en garde contre le fait de peindre le haricot avec un pinceau large. « Comme pour tout aliment, il peut présenter des avantages dans un système et des inconvénients dans un autre. [Une personne qui y est sensible] peut avoir une réaction indésirable au soja. Et tous les sojas ne sont pas pareils», ajoute-t-il, faisant référence aux méthodes de transformation et à la qualité.

"Le soja n'est pas un aliment originaire d'Amérique du Nord ou d'Europe, et vous rencontrez des problèmes lorsque vous déplacez des aliments d'une partie du monde à une autre", explique Bauman. « Nous nous en sortons mieux lorsque nous mangeons selon notre appartenance ethnique. Le soja est un aliment viable, mais nous devons examiner la manière dont il est utilisé.

Autrefois considéré comme un aliment de pauvreté à petite échelle, le soja a explosé sur le marché américain. Des études, dont certaines financées par l'industrie, ont mis en avant la capacité du soja à réduire le risque de maladie tout en supprimant la culpabilité associée à la consommation de viande. « L'industrie du soja a parcouru un long chemin depuis l'époque où les hippies faisaient bouillir les fèves », explique Daniel.

De nos jours, l’industrie a découvert des moyens d’utiliser chaque partie du grain à des fins lucratives. L'huile de soja est devenue la base de la plupart des huiles végétales ; la lécithine de soja, le déchet restant après la transformation du soja, est utilisée comme émulsifiant ; la farine de soja apparaît dans les produits de boulangerie et emballés ; différentes formes de protéines de soja transformées sont ajoutées à tout, des aliments pour animaux aux poudres de protéines pour le développement musculaire. «L'isolat de protéine de soja a été inventé pour être utilisé dans le carton», explique Daniel. "Il n'a pas été approuvé comme ingrédient alimentaire."

Le soja est présent partout dans notre approvisionnement alimentaire, en tant que star des céréales et des aliments bons pour la santé et caché dans les aliments transformés. Même si vous lisez chaque étiquette et évitez les boîtes en carton, vous trouverez probablement du soja dans vos suppléments et vitamines (attention à la vitamine E dérivée de l'huile de soja), dans des aliments comme le thon en conserve, les soupes, les sauces, le pain, les viandes (injectées). sous la peau des volailles), dans le chocolat, ainsi que dans les aliments pour animaux et les produits de soins corporels. Il se cache dans le tofu des chiens sous des pseudonymes tels que protéine végétale texturée, protéine végétale hydrolysée et lécithine, ce qui est troublant, car le traitement nécessaire pour hydrolyser la protéine de soja en protéine végétale produit des excitotoxines telles que le glutamate (pensez au MSG) et l'aspartate (un composant de l'aspartame), qui provoquent la mort des cellules cérébrales.

Le soja est également l'un des aliments (outre le blé, le maïs, les œufs, le lait, les noix et les fruits de mer) les plus susceptibles de provoquer des réactions allergiques. La plupart des gens assimilent les allergies alimentaires à l'anaphylaxie ou à une réponse immunitaire d'urgence grave, mais il est possible d'avoir une sensibilité subclinique, qui peut entraîner des problèmes de santé au fil du temps (et est exacerbée par le manque de variété courant dans le régime alimentaire américain d'aujourd'hui).

«Les gens peuvent effectuer un test empirique de sensibilité alimentaire en éliminant l'aliment pendant un certain temps et en le réintroduisant pour voir s'il y a une réponse immunitaire, mais la plupart ne le font pas», explique Bauman. « Le soja génétiquement modifié (GM) est le plus problématique, et c'est probablement ce que la plupart des gens mangent s'ils n'y prêtent pas attention. Les gens peuvent développer une sensibilité à un aliment contenant des antigènes ou des bactéries qui ne font pas partie de la chaîne alimentaire à l'origine, comme c'est le cas des aliments génétiquement modifiés.

Pourtant, éviter le soja génétiquement modifié ne signifie pas que tout va bien, déclare Daniel : « Une question que l'on me pose tout le temps est : « Et si je ne mangeais que du soja biologique ? L’hypothèse est que le soja génétiquement modifié est problématique et que le soja biologique est une bonne chose. Certes, le bio est meilleur, mais l'essentiel est que le soja contient naturellement des œstrogènes végétaux, des toxines et des antinutriments, et vous ne pouvez pas les éliminer.

Le risque le plus élevé concerne les nourrissons nourris avec des préparations à base de soja. "C'est la seule chose qu'ils mangent, ils sont très petits et ils sont à un stade clé de leur développement", explique Daniel. "Les œstrogènes contenus dans le soja affecteront le développement hormonal de ces enfants, et cela affectera certainement la croissance de leur cerveau, de leur système reproducteur et de leur thyroïde." Les préparations à base de soja contiennent également de grandes quantités de manganèse, qui a été associée au trouble déficitaire de l'attention et à la neurotoxicité chez les nourrissons. Le ministère israélien de la Santé a récemment publié un avis indiquant que les nourrissons devraient éviter complètement les préparations à base de soja.

Les antinutriments contenus dans le soja bloquent les enzymes nécessaires à la digestion, et les phytates naturels bloquent l'absorption des minéraux essentiels. Ceci est particulièrement inquiétant pour les végétaliens et les végétariens qui consomment du soja comme principale source de protéines, ainsi que pour les femmes ménopausées qui augmentent leur consommation de soja grâce à des suppléments.

Le soja contient des composés phytochimiques – des nutriments végétaux ayant une activité de lutte contre les maladies – appelés isoflavones. Des études affirment que les isoflavones peuvent imiter les œstrogènes du corps, augmentant ainsi les niveaux d'œstrogènes de la femme, qui chutent après la ménopause, provoquant des bouffées de chaleur et d'autres symptômes. D'un autre côté, les isoflavones peuvent également bloquer les œstrogènes du corps, ce qui peut aider à réduire les niveaux élevés d'œstrogènes, réduisant ainsi le risque de cancer du sein ou de cancer de l'utérus avant la ménopause. (Des niveaux élevés d’œstrogènes ont été associés aux cancers du système reproducteur chez les femmes.)

Bien que les isoflavones de soja puissent avoir un effet adaptogène (contribuant à un effet stimulant ou bloquant les œstrogènes si nécessaire), elles ont également le potentiel de favoriser les cancers hormono-sensibles chez certaines personnes. Les études sur les effets des isoflavones sur les niveaux d’œstrogènes humains sont contradictoires et il est possible qu’elles affectent les gens différemment. Chez les hommes, il a été démontré que le soja réduit les niveaux de testostérone et la libido, selon Daniel.

Bauman pense que les aliments transformés à base de soja sont problématiques, mais maintient que le soja a des effets bénéfiques en matière de médiation hormonale. « Les gens sont en grande partie axés sur la commodité », dit-il. « Nous examinons l'ensemble du marché des aliments transformés et nous faisons des généralisations à propos d'une usine. Est-ce le soja qui pose problème, ou est-ce la manipulation, l'emballage et la transformation de la plante qui posent problème ?

« Les sources primaires de nourriture sont une bonne chose. Autrefois, il y avait un haricot, mais il était ensuite cuit et pressé et la pulpe était séparée, puis chauffée et traitée pour une meilleure durée de conservation et une meilleure sensation en bouche. Le lait de soja est le deuxième ou le troisième niveau en termes de transformation.

L'approche de Bauman en matière d'alimentation saine fait appel à une variété d'aliments entiers naturels et saisonniers non transformés, y compris du soja avec modération, adaptés à la biochimie et aux sensibilités individuelles. « L'utilisation du soja dans le cadre d'un régime alimentaire peut par exemple soulager la périménopause », dit-il. "Jetez le soja et vous jetez les isoflavones." (Il est possible d'obtenir des œstrogènes végétaux dans une moindre mesure à partir d'autres aliments, comme les haricots de Lima ou le lin.) « La littérature est abondante sur les bienfaits du soja, et cela devrait toujours être souligné, tout comme les dangers devraient l'être. C'est de la science. Ces études ne sont ni ridicules ni artificielles, mais jetez-y un œil. Qui les finance ? demande Bauman.

«Ces études posent de nombreux problèmes», dit Daniel, ajoutant que l'allégation de 1999 sur la santé cardiaque était une initiative financée par l'industrie. «Même s'il existe des informations positives et même si ces études sont bien conçues, nous devons les mettre en balance avec le fait que nous disposons également de très bonnes études montrant les dangers.» Mieux vaut prévenir que guérir est le principe de précaution. Les avantages possibles sont largement contrebalancés par les risques avérés.

Daniel et Bauman s'accordent sur les avantages de la variété. «Mon expérience en tant que nutritionniste clinicien est que les personnes qui ont une alimentation variée ont tendance à ne pas avoir de problèmes», explique Daniel.

"Nous aimons diaboliser certains aliments dans cette société", déclare Bauman. « Si vous voulez trouver une faute, vous la trouverez. L'essentiel est le suivant : qu'est-ce qu'une alimentation saine ? »

Réimprimé de Terrain (printemps 2007), publié par le Berkeley's Ecology Center. Dédié à la rédaction de longs métrages sur les questions environnementales, Terrain est distribué gratuitement dans toute la Californie du Nord. Abonnements : 15 $/an. (3 numéros) du 2530 San Pablo Ave., Berkeley, CA 94702 ; www.ecologycenter.org/terrain .

Le Dr Ed Bauman était mon professeur pour mes diplômes en nutrition.

Commencez par notre test respiratoire gratuit.